Landenweb.com

KIRIBATI
 

Geography and Landscape

Geography

Micronesië (van het Grieks: kleine eilanden) bestaat uit ongeveer 2300 grote en kleine eilanden. De eilanden liggen verspreid in de Westelijke Pacific tussen Hawaï (op ca. 6000 km) en de Filippijnen (op ca. 2400 km). Geografisch gezien bestaat Micronesië uit vier archipels: de Marshalleilanden, de Marianen, de Gilbert-eilanden en de Caroline-eilanden.

Kiribati, behorend tot Micronesië, omvat ook de Line- en Phoenix-eilanden die tot Polynesië gerekend worden. De afstand van noord naar zuid bedraagt 2572 km en van oost naar west 5056 km. Dit betekent dat de eilanden verspreid liggen over een wateroppervlakte van meer dan 13 miljoen km2.

Kiribati (officieel: Republic of Kiribati; Kiribatisch: Ribaberikin Kiribati), is een onafhankelijke republiek binnen het Britse Gemenebest en gelegen in het westen van de Pacific. De eilanden liggen verspreid over 3,5 miljoen km2 oceaan. Van oost naar west strekt Kiribati zich over 3870 km, en van noord naar zuid over 2050 km. Kiribati omvat drie eilandengroepen en Banaba (5 km2), dat ook wel Ocean Island genoemd wordt. Kiribati behoort tot het werelddeel Oceanië.

Millennium Island, KiribatiMillennium Island, KiribatiPhoto: Public domain

Landscape

The total land area of Kiribati is 811 km2. The island groups are: the Gilberts or Tungaru (16 islands), 295 km2; the Phoenix Islands (8), 55 km2 and the Line Islands (including Kiritimati, formerly Christmas Island; 8 of the 11 islands are inhabited), 362 km2. The main island is Tarawa (Gilberts Islands) and the capital is Bairiki.

Except for Banaba, all islands are coral islands that are only 1 to 3 m above the high tide line. The highest point in Kiribati, at 81 metres above sea level, is on Banaba. Banaba is one of the three largest phosphate islands in the Pacific along with Nauru and Makatea in French Polynesia.

Tarawa

The Gilbert Islands consist of:

Abaiang

Banaba (Ocean Island)

Abemama

Marakei

Tabiteuea

Phoenix Island

Most of the eight Phoenix Islands, all located south of the equator, were added to the Gilbert & Ellice Islands in 1937. Only the island of Kanta is inhabited with about 33 inhabitants. The rest of the islands are uninhabited. The Phoenix Islands are difficult to reach, only by boat.

De meest westelijke groep eilanden van Kiribati zijn de Line Islands. De noordelijke eilanden Washington, Fanning en Christmas Island zijn bewoond. De vijf eilanden ten zuiden van de evenaar zijn onbewoond, voornamelijk door een gebrek aan zoet water. De bevolking van de bewoonde eilanden groeit snel en dan met name het aantal mensen op Zuid-Tarawa. Sinds 1988 kunnen bewoners van Zuid-Tarawa worden verplicht om naar andere eilanden (met name Kiritimati) te verhuizen.

Line Islands

The Line Islands cover about 60% of Kiribati's surface area, but the number of inhabitants is only about 7% of the total population. A direct flight from Honolulu to Christmas Island leaves the development of Washington and Fanning far behind. The three inhabited islands all have a different climate: Christmas Island is quite dry, Washington is quite wet and Fanning is just in between.

In 1996, the date line running through Kiribati was moved from the 180th to the 130th meridian, so that the same date applies throughout the country. Kiribati is now the country where a new day begins first. Kiribati was therefore also the first country that could celebrate the millennium, and Caroline Island, which is now called Millennium Island, was the first piece of land that could celebrate the millennium. Unfortunately, Caroline Island is uninhabited.

Fanning (Kiribatic: Tabuaeran, derived from Polynesian)

Washington (Kiribatic: Teraina)

Christmas Island (Kiribati: Kiritimati)

Satellite photo of Kiritimati (Christmas Island)Satellite photo of Kiritimati (Christmas Island)Photo: Public domain

Sources

Galbraith, K. / Micronesia
Lonely Planet

Levy, N.M. /Micronesia handbook Moon

CIA - World Factbook

BBC - Country Profiles

Last updated April 2022
Copyright: Team Landenweb